Ajoutée le 18 févr. 2014
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00:00 IGREK [Y] ( francais ) , 03:50 THAGRAWLA (kabyle ) , 07:04 DIHYA TKOUT ( chaoui )
Jugurtha, né vers 160 av. J.-C. et mort vers 104 avant J.-C., est un roi de Numidie. Il s’oppose durant sept ans à la puissance romaine entre 111 av. J.-C. et 105 av. J.-C..

Jugurtha est le petit-fils du roi numide Massinissa dont le tombeau se trouve à Cirta, l’actuelle Constantine en Algérie, et qui fut un grand allié de Rome durant les guerres puniques ; il recevra le titre d’« ami de Rome ». Son père est Mastanabal, frère de Micipsa, tandis que sa mère est une esclave concubine. Comme il s’agit d’un successeur potentiel — le fils légitime de Mastanabal, Gauda, étant maladif —, Micipsa, roi de Numidie à l’époque, veut se débarrasser de Jugurtha en l’envoyant en Hispanie (actuelle Espagne) combattre avec les troupes auxiliaires de l’armée romaine. Jugurtha se montre brave et courageux et les armées numide et romaine sont victorieuses à Numance. Jugurtha se fait beaucoup d’amis à Rome — non seulement grâce à sa valeur mais aussi, quand il le faut, grâce à son argent — et c’est peut-être suite à des pressions des Romains que Micipsa finit par l’adopter trois ans avant sa mort, ce qui en fait l’un des héritiers du pouvoir. Après sa mort, le royaume est partagé entre ses fils Adherbal et Hiempsal et son fils adoptif Jugurtha.
Jugurtha, qui ne veut pas voir le royaume de Numidie divisé de cette manière, n’accepte pas la décision du sénat numide. En outre, ses cousins ne l’apprécient guère et ne se privent pas de railler son ascendance peu glorieuse. La même année, Jugurtha fait assassiner Hiempsal, le plus jeune des deux frères. Le sénat ne paraît pas offusqué par cet étrange décès et la Numidie est partagée entre Adherbal et Jugurtha. Les deux hommes continuent néanmoins à se faire la guerre jusqu’en 113 av. J.-C., date à laquelle Adherbal est assassiné par Jugurtha. En outre, ce dernier s’empare aussi de la cité de Cirta, massacrant les commerçants romains qui s’y trouvent. Rome accepte mal que ses ressortissants aient été massacrés, ni le fait que Jugurtha veuille mettre en place un royaume de Numidie fort et uni. Le consul Calpurnius est alors envoyé en Afrique du Nord et le conflit dure jusqu’en 111 av. J.-C., date à laquelle Jugurtha accepte de faire la paix.
À Rome, les avis sont divisés sur la question numide : les optimates considèrent que la Numidie doit rester un royaume indépendant, les populares considérant au contraire que la Numidie est une propriété du peuple romain. Jugurtha est alors convoqué devant le Sénat romain. C’est alors que le consul Postimius Albinus propose de régler le problème en donnant la couronne à Massiva, un cousin de Jugurtha. Ce dernier tue Massiva et s’enfuit. Les hostilités reprennent alors. Postimius Albinus ayant été vaincu par Jugurtha à la bataille de Calama, il est remplacé par un nouveau consul, Quintus Caecilius Metellus qui gagnera son surnom de Numidicus au cours de cette guerre. Ce dernier est secondé par le consul Caius Marius soutenu par les populares, Caecilius Metellus étant le patron de Marius. Caecilius Metellus sort victorieux, s’emparant des villes de Zama et Thala et repoussant Jugurtha en Maurétanie. Cependant, il est relevé de son commandement en 107 av. J.-C. au profit de Marius. Ce dernier remporte de nouvelles victoires contre Jugurtha à Cirta et à Capsa, l’actuelle Gafsa.En 105 av. J.-C., à l’initiative du questeur Sylla, Jugurtha est capturé par son beau-père Bocchus, roi de Maurétanie, qui le livre à Rome. Bocchus reçoit le titre d’« ami de Rome » et la Numidie n’est pas annexée. Elle est cependant étroitement surveillée en devenant un royaume client de Rome. Les Romains placent sur le trône Gauda, fils légitime de Mastanabal. Marius est alors réélu consul en 105 av. J.-C. puis reçoit les honneurs du triomphe lorsqu’il retourne à Rome. Quant à Jugurtha, il meurt — sans doute étranglé ou de faim — dans la prison de Tullianum vers 104 av. J.-C.
Le conflit entre Rome et Jugurtha nous est surtout connu grâce à la Guerre de Jugurtha (Bellum Jugurthinum) de l’historien romain Salluste.
« Les Romains, ennemis communs de tous les peuples, sont d’une injustice et d’une avarice extrêmes ; ils ont contre Bocchus les mêmes motifs de guerre que contre Jugurtha et le reste des peuples ; la soif de régner qui les arme contre les empires, maintenant fatale aux Numides, le fut aux Carthaginois, au roi Persée, enfin, dans la suite, les rendra ennemis de toute nation puissante. »

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